Grand froid: faut savoir se protéger !

Grand froid: faut savoir se protéger !
En bordure de la rivière Petite-Décharge

En cette période de grand froid, les plus courageux… et les mieux habillés peuvent sortir à l’extérieur en toute sécurité.

Des épisodes de très grand froid comme on connait présentement peuvent nuire à votre santé et à celle de vos proches. Il importe de savoir comment s’adapter au froid afin de profiter de l’hiver. Les conseils de base sont les suivants:

— Portez toujours des vêtements adaptés au temps qu’il fait. Les tissus synthétiques et de laine isolent mieux;

— Habillez-vous de plusieurs couches de vêtements, dont une couche extérieure étanche au vent;

— Portez des chaussettes chaudes, des gants, un chapeau et un foulard par temps froid. N’oubliez pas de vous protéger le nez avec un foulard;

— Si vous êtes mouillé, changez-vous aussitôt que possible, car vous perdez rapidement de la chaleur.

Et avant de sortir, informez-vous des conditions météorologiques de votre région afin de vous protéger adéquatement contre le froid extrême pour ainsi éviter les brûlures dues au froid et les gelures.

Des précautions

Le Canada est l’un des pays connaissant les conditions hivernales les plus rudes. Partout au pays, des épisodes de très grand froid peuvent nuire à la santé. Cependant, la pratique d’activités et de sports d’hiver constitue un bon moyen de rester en santé. Il importe de savoir comment vous adapter au froid afin de profiter de l’hiver.

Le froid extrême est mesuré différemment selon la région. Lors de chutes de la température en-deçà de la normale, il peut être difficile de vous tenir au chaud et en sécurité. En général, le risque d’effets sur votre santé, notamment de brûlures dues au vent et de gelures, est plus élevé lorsque l’indice de refroidissement éolien est inférieur à -27.

Le vent peut accentuer la sensation de froid que vous ressentez. L’indice de refroidissement éolien sert à mesurer le degré de refroidissement ressenti par la peau exposée selon la vitesse du vent. Le refroidissement éolien peut accélérer la perte de chaleur corporelle et faire geler la peau très rapidement. Des indices de refroidissement éolien inférieurs à -70 ont été relevés dans certaines régions du Nord canadien.

Si le froid menace quiconque n’est pas habillé chaudement, certaines personnes risquent davantage de souffrir de gelures et d’hypothermie, dont les sans-abri, les travailleurs en extérieur, les personnes habitant des maisons mal isolées (sans chauffage ou sans électricité), les personnes atteintes de certains problèmes médicaux comme le diabète, les neuropathies périphériques et les affections des vaisseaux sanguins, les personnes prenant certains médicaments, notamment des bêta-bloquants, les amateurs de sports d’hiver, les nourrissons (moins d’un an) et les personnes âgées (65 ans ou moins)

La température normale du corps est d’environ 37 ºC (99 ºF). Une baisse de 1 ou 2 ºC (1,8 ou 3,6 ºF) de la température centrale ou l’exposition du corps à un froid intense augmentent le risque d’effets néfastes.

Brûlure due au vent

Une brûlure due au vent se produit lorsqu’un froid intense retire la couche d’huile recouvrant la peau, ce qui cause un assèchement excessif, des rougeurs, des douleurs et des démangeaisons. Ce type de brûlure est différent du coup de soleil, mais on les confond souvent en raison de la similarité de leurs symptômes.

Gelure: À des températures inférieures à 0 ºC (32 ºF), les vaisseaux sanguins situés juste sous la peau se contractent pour maintenir la température centrale. Une exposition prolongée au froid peut entraver la circulation sanguine vers les mains, les pieds, le nez et les oreilles. L’effet combiné d’une mauvaise circulation et d’un froid intense peut entraîner une gelure.

Les gelures touchent généralement les parties du corps les plus éloignées du cœur, soit les mains, les pieds, le nez et les oreilles.

Dans le cas d’une gelure superficielle, la peau prend une teinte jaunâtre ou blanchâtre, mais demeure souple au toucher. Elle peut rougir pendant qu’elle se réchauffe, mais reprend par la suite sa couleur normale.

Une gelure profonde peut causer des dommages permanents aux tissus corporels à moins d’être traitée immédiatement. Elle se caractérise par une lésion nerveuse ainsi qu’une décoloration de la peau, qui devient noire. Après un certain temps, la lésion nerveuse s’aggrave à un point tel que vous perdez toute sensation dans la zone atteinte et que des cloques apparaissent. Si une plaie se forme et s’infecte, la gangrène peut s’installer, ce qui pourrait nécessiter l’amputation de l’extrémité.

L’hypothermie quant à elle comporte trois stades:

— Stade 1: Lorsque votre température centrale tombe de 1 ou de 2 ºC (1,8 ou 3,6 ºF), vous commencez à frissonner, vous avez la chair de poule, et vos mains s’engourdissent. Votre respiration peut s’accélérer et devenir superficielle, et vous pouvez vous sentir fatigué ou avoir un mal d’estomac. Vous pouvez également ressentir une sensation de chaleur, ce qui caractérise le début du deuxième stade d’hypothermie.

Stade 2: Votre température centrale a chuté de 2 à 4 ºC (3,8 à 7,6 ºF) et vous frissonnez intensément. Vous manquez de coordination musculaire, et vos mouvements sont lents et laborieux. Vous pouvez être légèrement confus, devenir pâle et avoir les lèvres, les oreilles, les doigts et les orteils bleus.

Voici un petit truc pour savoir si vous souffrez d’une hypothermie modérée (stade 2) :

Essayez de rejoindre votre petit doigt avec votre pouce. Si vous n’y arrivez pas, cela indique que vos muscles ne fonctionnent pas bien et que vous souffrez d’une hypothermie modérée.

Stade 3: Si votre température centrale est de moins de 32 ºC (89,6 ºF), les frissons s’arrêteront, mais vous aurez de la difficulté à parler et à marcher et vous serez confus. Vous pourriez même souffrir d’amnésie. Lorsque votre température centrale tombe en deçà de 30 ºC (86,0 ºF), votre peau, si elle est exposée, devient bleue et boursoufflée, vos muscles fonctionnent mal, et votre comportement devient irrationnel. Votre cœur pourrait se mettre à batte rapidement, mais votre pouls et votre respiration ralentiront. À ce stade, vous risquez de mourir.

traitement des troubles dus au froid extrême

Brûlure due au vent:

Ne grattez pas ni ne frottez la zone atteinte – cela pourrait endommager la peau. Appliquez, au besoin, une crème protectrice pour la peau (hydratant thérapeutique) sur la zone atteinte pour apaiser les symptômes de la brûlure due au vent. Utilisez un baume protecteur pour soigner vos lèvres.

Gelure:

Une gelure superficielle se traite de deux façons: Réchauffement passif – Rendez-vous dans un endroit où il fait chaud, enveloppez-vous dans des couvertures ou réchauffez-vous par un contact peau à peau avec une autre personne.

Réchauffement actif – En combinaison avec le réchauffement passif, vous pouvez appliquer de la chaleur directement sur la zone atteinte. Il s’agit de dégeler la peau le plus rapidement possible sans vous brûler. Vous ressentirez une vive douleur, donc immergez la peau gelée dans de l’eau dont la température est à peine au-dessus de celle du corps. Évitez de frotter, de masser ou de secouer la peau blessée, ce qui risque de l’endommager davantage.

Une gelure profonde nécessite des soins médicaux immédiats. Pendant que vous attendez l’arrivée des secours, commencez à traiter la gelure par un réchauffement passif et actif.

Hypothermie:

Les cas d’hypothermie grave (stades 2 et 3) nécessitent des soins médicaux immédiats. Composez le 9-1-1 ou le numéro des services d’urgence de votre région.

Dans le cas d’une hypothermie légère (stade 1) ou jusqu’à l’arrivée des secours dans le cas d’une hypothermie plus grave, vous pouvez prendre les mesures suivantes: trouvez un
abri, continuez à bouger, séchez et réchauffez (graduellement) votre corps, enveloppez-vous dans des couvertures ou des vêtements secs ou réchauffez-vous par un contact peau à peau avec une autre personne, prenez des boissons chaudes sucrées, ne luttez pas contre les frissons – c’est l’un des mécanismes par lesquels le corps augmente sa température centrale, si la personne est inconsciente, il faut la coucher et éviter de la secouer ou de la déplacer brusquement, car il se peut qu’elle souffre d’arythmie (fréquence cardiaque irrégulière)

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