Pas d’usine de coulée de billettes ni de nouvelles cuves AP60

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Par William Fradette
Pas d’usine de coulée de billettes ni de nouvelles cuves AP60
Billettes d'aluminium.

En raison des mauvaises perspectives de marché, la multinationale ferme la porte au projet de centre de billettes et à la construction de 16 nouvelles cuves à AP60. La décision déçoit le Syndicat des travailleurs de l’aluminium d’Alma.

Le Syndicat des travailleurs de l’aluminium d’Alma a appris aujourd’hui la décision de Rio Tinto de ne pas investir dans le projet d’usine de billettes, qui suscitait beaucoup d’engouement dans la région. La compagnie a fait parvenir une lettre aux employés ce matin faisant part de leur décision.

« L’incertitude politique et le ralentissement de l’économie mondiale ont tous deux eu des impacts négatifs sur la demande, tandis que l’offre sur le marché asiatique était trop abondante. […] Les perspectives à plus long terme pour l’aluminium restent solides […] cependant, le climat défavorable sur le marché mondial a des conséquences réelles pour l’ensemble de l’industrie, remettant en question les investissements visant à accroître les capacités de production », explique entre autres la lettre.

Grogne du syndicat

La décision cause la grogne chez les métallos, qui avaient accepté l’an dernier de rouvrir la convention collective pour garantir la paix industrielle. La prolongation du contrat de travail ne tient plus selon le syndicat. Des négociations auront donc lieu dès 2020.

« C’est un projet important pour les travailleurs et pour l’ensemble de la région. Passer à côté de ça dénote un manque de vision certain. […] À tergiverser comme ça, on manque le bateau et on va se retrouver les mains vides dans quelques années lorsque le marché sera en demande. C’est maintenant qu’il faut faire preuve d’audace, sinon on cède le marché nord-américain sur un plateau aux compétiteurs étrangers », a dénoncé le président du syndicat, Sylvain Maltais.

« Pour une énième fois, la compagnie a fait miroiter des investissements qui ne se concrétisent pas. Cette fois-ci, la compagnie invoque la production sur les marchés asiatiques pour justifier son attentisme. Au contraire, si Rio Tinto ne prend pas l’initiative d’investir maintenant, elle se fera seulement encore plus damer le pion par l’Asie dans un proche avenir », a-t-il conclu.

La mise en place d’une telle usine aurait créé une cinquantaine de nouveaux emplois permanents en plus des centaines d’emplois liés à la construction.

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